Современные традиции первой брачной ночи в разных религиях. Как исполняют супружеский долг в брачную ночь в африканских племенах

  • Дата: 07.06.2019

Свадьба как несколько веков назад, так и сегодня является незаурядным эпизодом в жизни молодых, решивших соединить себя узами Гименея. Торжество празднуется, как правило, в кругу родных и близких с такой пышностью и помпезностью, на которые только способно. Первая ночь после брака уже не вызывает в душах жениха и невесты особого трепета, но к ней продолжают готовиться, ведь она никогда больше не повторится. А как она проходила в древней Руси и чем отличалась от нынешней?

Ночь после свадьбы на Руси

Главным требованием к первой брачной ночи на Руси было то, что девушка восходила на ложе невинной. После пира и венчания приступали к подготовке спальни, выбирая для этого горницу, сарай, амбар. Родственницы со стороны суженого – мать или сестры сооружали брачное ложе на настиле из дерева – постельнице. Нижними слоями укладывались ржаные вязанки и тюки с мукой, которые олицетворяли собой благополучие и достаток в доме.

Далее шли многочисленные матрасы, подушки, а завершали всю эту конструкцию белоснежная простынь из приданого невесты, вышитая подзором, и красивое одеяло. Кочерга и сковородник были неизменными составляющими супружеской постели, так как привлекали семейное благополучие.

Очень важно было обойти кровать с веточной рябины или можжевельника, а после воткнуть ее в стену. Также под ложе подкладывали поленья, так как считали, что чем больше их будет, тем многочисленнее будет семья.

Всем гуртом с песнями и прибаутками молодых провожали в эту импровизированную спальню, а у ее дверей ставили стража. Перед тем, как оставить пару наедине, дружка ударял по кровати кнутом, чтобы прогнать нечистую силу.

Он же несколько раз наведывался потом в спальню, чтобы выяснить, произошел акт соития, или нет. Если близость состоялось, об этом сообщалось гостям, и они начинали пировать с удвоенной силой, распевая частушки эротического содержания.

Оставшись наедине, молодые приступали к близости не сразу. Сначала полагалось съесть курицу, символизирующую плодовитость и хлеб, олицетворяющий богатство. В знак своей покорности перед мужем жена снимала с его ног сапоги и спрашивала разрешения лечь рядом.

Утром свашки, дружки и родители будили их битьем горшков, стуком в дверь, звоном колокольчиков. Бывало, что новобрачных обливали водой.

Простынь со следами невинности невесты вывешивали в переднем углу избы, а в некоторых деревнях ее демонстрировали всем желающим родственники и друзья, разъезжая с ней по улицам под песни, пляски, крики и шум. Теперь понятно, почему нецеломудренные девушки топились после первой брачной ночи, ведь позор был не только нечестной девице, но и всей ее родне.

Родителям такой невесты на шею в унижение вешали лошадиный хомут, отцу наливали пиво в дырявый стакан, а сватье предлагали «первую чарку и первую палку». К сожалению, наши предки не знали, что девственная плева может растягиваться и совершенно невинную девушку в этом случае можно было легко принять за бесчестную. Однако, любящий муж нередко спасал благоверную, проливая собственную кровь на полотняный символ их любви и верности.

Традиции брачной ночи в других странах

В разных странах существовали различные обычаи брачной ночи. К примеру, на Филиппинах ее вообще не было, то есть практиковалось воздержание, чтобы зачатый ребенок не испытывал на себе действие потребленного в больших количествах алкоголя.


Бывало, что после недельной беспрерывной схватки один из них погибал и чаще всего, конечно, девушка. Некоторые народы Мексики, Перу и Бразилии практиковали воздержание от половых контактов до новолуния.

Брачная ночь в нынешнее время

Как проходит первая брачная ночь у современной молодежи? Традиционные представления наших предков безвозвратно ушли в прошлое, сменившись инновационными понятиями, основанными на современных ценностях. И если тогда обряды скрывали некое символичное значение и суеверия, то сегодняшние взгляды продиктованы лишь актуальностью, удобством, комфортом и, конечно же, чувствами.

Сегодня уже не принято стелить молодым постель в доме родителей. Если молодые не могут уединиться в отдельной квартире или доме, то они снимают номер в отеле, специально украшенном к предстоящему событию.

Нередко такие номера оборудованы полностью прозрачным потолком, открывающим вид на звезды. А в Таиланде можно снять домик, построенный на воде и имеющий стеклянный пол. В результате молодые могут наслаждаться не только удовольствием от близости, но и изумительным видом, открывающимся под ними.

Некоторые ищут и более ярких впечатлений, снимая на всю ночь лимузин или арендуя соответствующе украшенное купе поезда. Всем понятно, что нужно делать во время брачной ночи, но нередко случается так, что уставшие за день молодожены просто падают замертво на украшенную постель и засыпают до утра. Но в любом случае им хватит времени подарить наслаждение друг другу утром, да и сколько еще ночей ждет их впереди!

Что необходимо для брачной ночи

Конечно, прежде всего должно быть желание доставить удовольствие партнеру. Девушка готовится к этому событию более тщательно, выбирая соответствующее белье для брачной ночи – бюстгальтер, трусики, чулки и подтяжки.

Сегодня многие салоны красоты предлагают сделать оригинальную интимную прическу с использованием всевозможных камешков, кристаллов, блесток и прочих элементов декора и надо сказать, что такая услуга пользуется популярностью как у прекрасной половины человечества, так и у представителей сильного пола.

Конечно, по-особому должно быть украшено ложе: приветствуются шелковое постельное белье, лепестки роз, разбросанные в хаотичном порядке, шампанское, стоящее в ведерке со льдом и множество зажженных свечей.

Невеста может удивить своего благоверного на свадьбе, преподнеся в качестве подарка на первую брачную ночь стриптиз или эротический массаж.

Можно набрать полную ванну воды, добавить ароматической пены, включить приятную музыку и наслаждаться обществом друг друга. Заключительным аккордом написать друг другу письма и договориться прочитать их через год или 10 лет, например.

Можно заложить капсулу времени на долгих 20 лет. В любом случае все должно идти от души, быть только вашим порывом. Но как бы ни сложилась эта ночь в вашей жизни, она ни на что не повлияет, ведь долголетие супружеской жизни зависит не от этого. Любви вам и удачи!

Каждая религия отличается от остальных восприятием общественной и личной жизни человека. Сюда относятся и традиции бракосочетания.

Предвкушение молодоженами первой брачной ночи – волнительный момент бракосочетания. Теперь они могут познать друг друга как муж и жена. Послебрачный «ритуал» окутан множеством поверий и обычаев, закрепленных в сознании верующих.

Первая брачная ночь в христианской традиции

Христианство выстроило свою систему священных догматов, которые затрагивают вопросы брака. Хоть на Руси издавна большинство христиан лояльно относилось к безнравственности некоторых невест, всё же целомудрие девушки всегда было в почёте. Такое представление бытует и в современном христианском мире.

По-прежнему в христианстве существует традиция сразу после окончания свадебного пира отправлять молодых в дом к жениху. Там на следующий день молодая семья будет принимать гостей.

Православная вера не принуждает соблюдать устаревшие обычаи (деревянный настил с мешками вместо кровати с матрацем; проводы молодожёнов до их дома шумной толпой; поедание новобрачными хлеба и курицы в спальне), связанные с первой супружеской ночью. Большое внимание у православных уделяется подготовке места, где проведут первую ночь молодожёны.

Постель новобрачным дозволено постелить свахе, сестрам или матери жениха. Подруг невесты не допускают, так как они могут позавидовать счастью молодых. Постельное бельё должно быть новым, чистым и отглаженным. После того, как спальное место будущих супругов подготовлено, его следует окропить святой водой и перекрестить. В комнате молодоженов могут быть иконы. Их не нужно снимать или накрывать тканью, поскольку супружеская близость в браке не считается грехом.

Православная церковь признает законные и церковные союзы людей. Христианские священники говорят, что только после венчания новобрачные познают таинство супружеской близости. Поэтому его проводят сразу после официальной регистрации в ЗАГСЕ или на другой день после свадьбы. Интим вне духовного брака для глубоко верующих христиан считается блудом, потому первая брачная ночь должна произойти после венчания в храме.

Невозможен интимный контакт между супругами в первую ночь, если у невесты в этот день менструация. В такие дни тело девушки считается нечистым. Невестам нужно заранее подсчитать, не попадает ли венчание на «критические дни», так как в этот период женщине запрещено посещать церковь.

Оставшись наедине друг с другом, жена, как истинная христианка, должна продемонстрировать свою кротость и смирение. Для этого ей нужно разуть своего мужа и спросить разрешения разделить с ним брачное ложе. В эту священную ночь супруги должны быть особенно нежны и ласковы друг с другом.

Первая брачная ночь в мусульманской традиции

В исламе действуют свои традиции бракосочетания. Последний этап никаха (так называется брачный союз у мусульман) ‒ первая ночь новоиспеченных супругов. У мусульман она происходит после того, как невеста прибывает в дом супруга со своими вещами. Основную часть приданого невесты составляет бесчисленное количество подушек и одеял. Без удобного матраца и хорошего постельного белья брачная ночь невозможна.

В помещении, где находятся муж и жена, не должно быть посторонних, в том числе животных. Освещение должно быть приглушенным или совсем отсутствовать, чтобы молодожёны меньше стеснялись друг друга. Если в комнате хранится священная книга Коран, её стоит обернуть тканью или вынести. Мужчине нельзя спешить и проявлять грубость по отношению к молодой жене. Сначала мусульманину следует предложить супруге попробовать яства ‒ сладости (например, мёд или халву), фрукты или орехи, дозволенный напиток () и пряности.

Перед сношением молодожёнам нужно выполнить несколько условий для счастливой и богоугодной семейной жизни. Жениху следует положить ладонь на лоб невесте, сказать басмалу (священная общая фраза у мусульман) и произнести молитву. В ней мусульманин просит благословения у Аллаха, который должен подарить им крепкий союз, где будет много детей. Затем супругам желательно совершить намаз (совместную двухракаатную молитву) и снова обратиться к божественной силе с вопрошанием: «О Аллах, благослови меня в отношениях с моей женой (мужем) и её (его) в отношениях со мной. О Аллах, утверди между нами благо и при разлуке разлучи нас по-доброму!». Во время занятия любовью муж должен быть ласков и мягок с женой, чтобы она смогла ответить ему тем же.

В исламе не запрещается переносить первую супружескую близость на другое время, но для этого должны быть весомые причины: месячные у невесты, плохое настроение или самочувствие молодожёнов, недавнее знакомство супругов.

В некоторых семьях родственники любят стоять под дверью молодых, чтобы убедиться, что девушка — девственница. Ислам требует не подсматривать и не шпионить за людьми, поскольку это нарушение предписаний Корана. В исламской вере существует ещё один обычай, связанный с девичьей честью невесты: если молодая жена была невинной девушкой, то супруг должен провести с ней семь ночей. Если новоиспечённая супруга уже была замужем, то мужчине следует пробыть с ней всего три ночи.

Первая брачная ночь в традициях других религий

Религиозные устои насчет первой брачной ночи в иных религиях мало отличаются от тех, что уже были перечислены. Но всё же есть небольшие различия.

В буддизме есть обычай роскошно и ярко украшать комнату, где жених и невеста проведут свою первую ночь. Последователи веры считают, что такая обстановка положительно влияет на настроение молодоженов и является хорошим началом их красочной и обеспеченной совместной жизни. В качестве украшений интерьера спальни молодых используются живые цветы. Супруги в первую брачную ночь должны быть откровенны и раскованны, стремиться к взаимному удовольствию от процесса.

В иудаизме принято считать, что инициатива по вступлению в сексуальную связь между молодыми супругами должна исходить только от женщины. Секс в этой религии не является простым развлечением и способом удовлетворения инстинктов, а несёт сакральный смысл единения тел и душ влюбленных. Чтобы первая брачная ночь для новоиспеченной еврейской семьи была действительно первой, все встречи молодых до свадьбы происходят только под присмотром старших родственников.

Существует обычай, который гласит, что мужчина перед исполнением супружеского долга обязан прочитать молитву. В ней он обращается к Господу с просьбой даровать ему физическую мощь и наследника — сына. Эта молитва трижды повторяется у супружеского ложа.

Общие традиции для всех религий

Существуют определенные традиции проведения первой супружеской ночи, общие для всех религий. К ним относятся:

Омовение после соития

Во всех религиях настоятельно рекомендуется сразу после интимного акта помыть половые органы или полностью ополоснуться водой. Особенно это касается мужчин. Действие принято выполнять из гигиенических соображений, и чтобы защитить тело от дурного сглаза.

Не переедать перед интимной близостью

Действует религиозный принцип «не угождай чреву своему», одобряемый во многих религиях. Новобрачные должны быть скромны в пристрастиях к еде и полны сил для священного супружеского акта.

Ложе для новобрачных на Руси готовили заранее или ранним утром в день самого венчания. Брачное ложе застилала сваха, ей помогали помощники, в количестве от 50 до 100 человек. Постель для молодых располагалась обычно в сеннике, где было довольно холодно, поэтому стены и помост застилали коврами. Помещение украшалось собольими шкурами, которые развешивали на 4 стрелы, воткнутые по углам. Чем более знатная была свадьба, тем больше вешали шкур. На самом конце стрелы размещали калач, а под каждой стрелой ставили на лавку питейный мед (вот откуда и пошло понятие - «медовый месяц»). Затем заносили крест и две иконы- Спаса и Богородицы, которые ставили во главе постели для новобрачных. После этого, торжественно застилали на широкой скамье или на кровати постель для новобрачных. Постель была пышная, многослойная.

Вначале клали снопы, далее, ковер, пару перин и сверху - простынь из шелка. Наволочки на подушках тоже надевали шелковые.
Чтобы молодые не замерзли, ведь помещение было без обогрева, готовили для них холодное одеяло, вдобавок- теплое одеяло из меха соболя или куницы, в ногах размещали ковер, а на подушке - шапку. Брачное ложе завешивали занавесями из тафты, а возле него раскладывали разные орудия труда (что обещало рождение трудолюбивых детей). В помещении расставляли кадушки с семенами ржи, ячменя, пшеницы и овса, что было символом материального достатка.

Перед тем, как оставить молодых наедине, сопровождавшие их сваха и тысяцкий (должностное лицо княжеской администрации) проверяли помещение, чтобы в нем не оказалось ничего подозрительного, что могло бы навредить благополучию молодоженов. Сваха помогала раздеваться невесте, а тысяцкий- жениху, наставляя их перед тем, как уйти. Перед уходом тысяцкий перекрещивал дверь своим кнутом.

В некоторых случаях при проводах молодоженов на брачное ложе использовали интересный обычай, который носил название - «нагревание постели для новобрачных». Он заключался в том, что сваха с тысяцким занимали постель молодых, требуя с них выкуп.

Еще одна свадебная традиция была популярна на Руси вплоть до XIX столетия - разувание. Этот обряд уходит корнями в язычество. Он символизировал покорность и подчиненность жены своему мужу. Новобрачная должна была сама снять сапоги со своего мужа. Если она снимала первым сапог, в котором находилась монетка, то это был добрый знак, а если - нет, то это означало, что она все супружество будет находиться в полном подчинении у мужа, разувать и угождать ему во всем. После разувания жених должен был слегка трехкратно ударить свою избранницу плетью, которую ему вручал тесть перед поездкой в церковь. Известно, что этот древний обычай выполняли даже во время княжеских и боярских свадеб.

Сама первая брачная ночь не приносила молодым особого удовольствия, ведь их беспокоили по несколько раз за ночь.
Родня молодого супруга периодически отправляла тысяцкого осведомиться у молодого, как его здравие. Если тот отвечал положительно, что он в отличном здравии, то это значило, что все хорошо завершилось, и тогда тысяцкий радостно объявлял об этом гостям, ведь за такую новость он получал подарки. А гости, которые во время брачной ночи продолжали пировать, спешили к новобрачным поздравлениями и с жареной курицей. Еще один обычай сопровождал этот поздний ужин молодых супругов. Жених ломал ножку и крылышко у курицы и кидал их через плечо.После ночной трапезы снова продолжалась брачная ночь у новобрачных, а гости возвращались к столам. Но подобное могло повториться в течение ночи ни один раз. Молодоженов будили, приводили к веселящимся гостям, те их поздравляли, и

ПЕРВАЯ БРАЧНАЯ НОЧЬ, в традиционном понимании — первый сексуальный контакт молодожёнов, сопровождающийся дефлорацией невесты; на сегодняшний день — это в значительной мере условный термин, поскольку такая ночь может состояться задолго до официального заключения брака либо через какое-то время после регистрации брачного союза; к тому же первое интимное сближение не всегда совершается ночью.

Даже при неопытности в вопросах секса молодожёны в состоянии осуществить половое сношение, однако первая брачная ночь — слишком важное событие в жизни влюблённых, чтобы отнестись к нему легкомысленно. Так, по словам Штеккеля, "для любви у женщины исключительную роль играет обстоятельство, прошли ли первые такты с диссонансом или с полным гармоническим аккордом" (см. Гармония сексуальная ). Условия, которые желательно выполнить при первой близости, достаточно просты, но о них следует подумать заранее.

Совершенно очевидно, что первая брачная ночь должна проходить без свидетелей и при полной уверенности молодых, что их уединение не будет нарушено даже случайно. Брачное ложе не должно скрипеть, желательно, чтобы в комнате был полумрак.

Обоим супругам следует помнить о необходимости предварительного проведения гигиенических процедур (тёплой воды и мыла для этого вполне достаточно). Следует помнить, что отношение к первому в жизни половому акту у девушек существенно отличается от такового у мужчин.

Большинство девушек испытывает определённый страх перед первым сношением, первой брачной ночью. Им нравятся объятия, поцелуи, ласки и нежные слова любимого мужчины, но предстоящий половой акт нередко воспринимается боязливо-настороженно. Настойчивость молодого человека, его нежелание считаться с чувствами и переживаниями девушки, а подчас и грубое насилие могут нанести ей психическую, а если она сопротивляется, и физическую травму зачастую с серьёзными для дальнейшей интимной жизни последствиями (например, развитие вагинизма или формирование у молодой женщины отвращения к половому акту). Необходимо быть терпеливо-настойчивым, нежным и обязательно уверенным в своих силах.

При дефлорации во время первой брачной ночи боль можно уменьшить до минимума, если проводить первый коитус в одной из следующих поз. Жена ложится поперёк кровати на спину, опустив ноги на пол, муж раздвигает её бедра до такой степени, что может встать между ними, опираясь на руки по обе стороны от жены (удерживая свой вес), в момент введения полового члена он оказывается в наклонном положении. Ещё более щадящей считается поза, когда девушка, полностью лёжа на спине, под ягодицы подкладывает подушку или свёрнутое валиком одеяло, а согнутые ноги в коленях приподнимает к груди, что обеспечивает максимальное напряжение девственной плевы у входа во влагалище и обеспечивает её разрыв.Мощные и упругие мышцы промежности, напрягаясь, суживают вход во влагалище, затрудняя первый половой акт, в связи с чем необходимо сознательно их расслабить.

Следующее половое сношение после первой брачной ночи рекомендуется не ранее чем через сутки или через несколько дней (после заживления надрывов плевы), даже если молодая жена не слишком возражает сделать это раньше. Очень редко кровотечение достаточно долго не прекращается — в этом случае надо обратиться к гинекологу (см. Гинекология ).

Если при первой интимной близости у молодой женщины нет крови и жалоб на неприятные ощущения, возникающие при недостаточности степени сексуального возбуждения (из-за отсутствия влагалищной смазки), половое сношение может продолжаться до его логического завершения — эякуляции. При этом возможно применение одного из способов контрацепции: прерванный коитус, презерватив, календарный метод и т. д. (см. Предохранение от беременности ).

Зачатие в первую брачную ночь вряд ли можно признать оптимальным вариантом, хотя подобные случаи отнюдь не редкость. При совпадении первой брачной ночи с менструацией необходимо знать, что сношение в этот период нежелательно (см. Гигиена половых органов ). Изредка у женщин наблюдается вагинизм, когда бессмысленно применять силу, добиваясь введения полового члена во влагалище, поскольку этого практически невозможно достичь, а отношения окажутся надолго испорченными.

В ряде случаев у мужчин во время первой брачной ночи возможна преждевременная эякуляция (порой уже при интенсивных ласках или первых же фрикциях), но сильных переживаний по этому поводу быть не должно, так как через непродолжительный срок эрекция может возникнуть вновь, а степень возбуждения мужчины несколько снизится, что увеличит продолжительность сношения. Нередко, преимущественно среди робких, застенчивых, мнительных, неуверенных в себе юношей, эрекция полового члена не наступает либо резко ослабевает при попытке имиссии, и половой акт кончается неудачей.

Очень важно, чтобы правильно повела себя в сложившейся ситуации молодая жена. Хорошо известно, что упрёки, раздражения партнёрши способствуют невротической фиксации молодого человека на сексуальных проблемах, усиливают его страх перед близостью, а значит, и вероятность повторных срывов при каждой последующей попытке совершить половой акт.

Что делать в первую брачную ночь?

Итак, что делать в первую брачную ночь? Если вы решили заняться приготовлениями к этой ночи самостоятельно, то в первую очередь, вам нужно выбрать место, где она будет проходить. В каждой гостинице есть специальные номера для новобрачных, и вы можете снять один из таких номеров у себя в городе или же можно уехать в другой город и снять такой номер там.

Также можно прокатиться на теплоходе и провести первую брачную ночь в каюте теплохода, тем более, что сейчас каждый теплоход имеет не одну каюту для новобрачных, в которых создана романтическая атмосфера.

Неважно, какой вариант вы выберете, самое главное, чтобы эта ночь любви не проходила в вашей квартире, где за стенкой спят ваши или его родителей. Эта ночь должна принадлежать только вам и вы должны думать только о себе, а не о том, что вы можете нечаянно разбудить родителей.

С местом мы определились, теперь нужно определиться с атрибутами, которые вам понадобятся для первой брачной ночи.

Во-первых, нужно запастись изысканной, но легкой едой и шампанским. Из еды отдайте предпочтение морепродуктам и фруктам.

Во-вторых, приобретите заранее шелковое постельное белье и лепестки роз, которые вы насыпите на кровать. Конечно, сначала вам будет непривычно лежать на шелковых простынях, но это добавит новизны в ваши сексуальные отношения.

В-третьих, вам нужно подумать о своем нижним белье, которое увидит ваш новоиспеченный муж. Хорошо, если вы сможете переодеть свадебное белье на более эротичное и сексуальное, чтобы ваш мужчина не остался равнодушным.

Не забудьте про свечи, которые должны придать вашей комнате романтическую обстановку. Только не увлекайтесь ароматическими свечами, иначе вместо приятного времяпровождения вам придется всю ночь проветривать помещение.

Перед первой брачной ночью постарайтесь сделать свою кожу нежной и гладкой, для этого необходимо сделать увлажняющую маску для тела или увлажняющее обертывание.

Если вы хотите оставаться в первую брачную ночь такой же красивой, как были на свадьбе, тогда вместо туши вам нужно наклеить накладные ресницы, чтобы на утро ваш муж не увидел разводов от туши.

Принимая ванну, капните в воду 2 капли эфирного масла розы, оно не только придаст вам обаяния и уверенности, но и окутает ваше тело приятным и нежным ароматом, а это как раз то, что нужно для ночи любви.

Когда банкет будет позади, и вы останетесь с наедине с мужем, не нужно сразу распаковывать подарки, это может подождать. Лучше включите романтическую музыку и зажгите заранее расставленные по комнате свечи, поужинайте, выпейте шампанского, примите вместе ванну, сделайте друг другу эротический массаж и исполните все то, о чем вы мечтали, но не смели это сделать. В свою первую ночь в браке, воплотите все свои сексуальные желания в жизнь, чтобы вы помнили об этой ночи всю оставшуюся жизнь.

Медицинская энциклопедия : используй знания для здоровья

– Какая наглость! – с негодованием воскликнула она. – Я надеру вам уши за такие слова!

– Да ради Бога! С какого начнете – с правого или с левого?

Мэллори хмыкнула.

– Ну хорошо, я надену наряд менее мрачной расцветки.

Адам одарил ее улыбкой.

– Так давайте позовем Пенни и обрадуем ее вашим решением надеть наряд более веселых тонов, – предложил Адам и, встав, подошел к колокольчику. – Она поможет вам выбрать платье.

Мэллори бросила на гостя недоуменный взгляд.

– Надеюсь, вы не собираетесь присутствовать при выборе наряда?

– Почему бы и нет? Я не дам вам изменить решение. Или надеть платье цвета лаванды.

– А чем вас не устраивает этот цвет? Я обожаю его!

– Платья лавандового цвета обычно носят те, кто еще окончательно не снял траур, а вы сегодня должны навсегда распрощаться с ним. Предлагаю нарядиться во что-нибудь яркое – зеленое например. Насколько я помню, этот цвет вам очень идет.

В коридоре послышались шаги, и вскоре в дверном проеме появилась Пенни.

– А вот и ваша горничная! – воскликнул Адам. – Пенни, леди Мэллори решила сегодня вечером спуститься к гостям. Я помогу вам выбрать наряд.

Глаза служанки округлились от изумления. Подобное намерение было верхом неприличия, но она не посмела возражать Адаму, втайне радуясь, что ему удалось убедить Мэллори выйти к ужину.

– Я и не знала, что вы интересуетесь модой, Адам, – сказала Мэллори. – Может быть, вы заделались мужским портным?

Это замечание не показалось гостю обидным. Запрокинув голову, он громко расхохотался.

– Вовсе нет! Мне наплевать на мужскую одежду. А вот женская – совсем другое дело. Я обожаю одевать женщин.

«И раздевать тоже», – подумала Мэллори. Она не раз слышала о похождениях Адама. За ним давно закрепилась репутация повесы, и он наверняка знает толк не только в верхней, но и в нижней женской одежде.

От этих мыслей Мэллори бросило в жар, и она покраснела. Адам сделал вид, что не заметил этого. Все его внимание было сосредоточено на нарядах, которые принесла из гардеробной Пенни.

Мэллори откинулась на спинку кресла, предоставив гостю право выбрать для нее вечернее платье.

В начале седьмого вечера обнаженный по пояс Адам стоял у зеркала умывальника и брился опасной бритвой, предварительно нанеся на темную щетину мыльную пену. Закончив, он тщательно вымыл лезвие в тазике с теплой водой. Ему приходилось бриться дважды в день, поскольку на его лице очень быстро отрастала щетина.

Адам много лет жил на грани нищеты, и поэтому привык обходиться без помощи слуг. И хотя его финансовое положение в последнее время значительно улучшилось и он смог позволить себе нанять камердинера, Адам все-таки предпочитал мыться и одеваться сам, без посторонней помощи.

Умыв чисто выбритое лицо, Адам вытер его полотенцем, а потом расчесал волосы расческой с серебряной ручкой. Из головы никак не выходила последняя встреча с леди Мэллори.

«Я был слишком резок с ней», – с раскаянием думал Адам.

Вспоминая слезы Мэллори, он чувствовал, как у него сжимается сердце. Он вовсе не хотел огорчать ее, а тем более причинять боль.

Впервые сегодня увидев Мэллори после долгой разлуки, Адам был поражен ее худобой, нездоровым цветом лица и темными кругами под глазами. У нее был тоскливый, потерянный взгляд, скулы заострились, кожа приобрела алебастровый оттенок. Иссиня-черные косы Мэллори были уложены в узел на затылке, как у пожилой безутешной вдовы. Адаму сразу же захотелось взять эту хрупкую девушку под свою защиту, обнять, прижать к груди.

Но конечно же, он не посмел сделать этого. Тем не менее Адам решил во что бы ни стало помочь Мэллори, вернуть ее к жизни, пусть даже ей самой этого не хотелось. Адам намерен был действовать ради блага Мэллори. Все вокруг видели, что ее необходимо направить на путь истинный, вывести из оцепенения. Мэллори провела много месяцев взаперти, погруженная в скорбь, и превратилась в собственную тень. В ней не ощущалось прежней жизнерадостности, веселья, подвижности, интереса к окружающему миру.

Адам понимал, что только жесткие методы позволят ему пробудить в Мэллори прежнюю тягу к жизни. Слов утешения и соболезнования здесь недостаточно. Нужно устроить ей небольшую встряску. Мэллори, конечно же, никогда не станет прежней беззаботной юной девушкой – пережитое горе наложило на нее свой отпечаток, – но тем не менее еще сможет найти свое счастье.

Адам на собственном опыте знал, что такое невосполнимая потеря близкого человека, какая пустота образуется в душе, когда оплакиваешь его. Тем не менее он сумел преодолеть себя и вернуться к жизни и поэтому не сомневался в том, что это удастся и Мэллори.

Но самой ей не справиться со своими переживаниями. Мэллори необходимо помочь, и Адам взял эту задачу на себя.

Сейчас, как никогда, он был ей нужен. «Мэллори – единственный человек на свете, которого я по-настоящему люблю», – думал Адам. Нет, он не мог оставить ее в беде.

Он хорошо помнил тот день, когда осознал, какие именно чувства питает к ней. Адам был потрясен их силой и глубиной.

– Пойдемте с нами играть, Адам, – пригласила его тогда еще шестнадцатилетняя наивная Мэллори.

Адам не хотел идти с ней. Он был уже взрослым – двадцатишестилетним – мужчиной. Ему претили детские забавы. Тем более что Адам рано повзрослел. И все же Мэллори удалось увлечь его за собой. Юное поколение обитателей Брейборн-Холла – Мэллори, ее кузины и младшие братья – весело резвилось на зеленой ухоженной лужайке. Было лето, ярко светило солнце, в воздухе разливался аромат цветущих роз.

Адам с большой неохотой согласился поиграть с детьми в жмурки. Он должен был с завязанными глазами гоняться по лужайке за проворными сорванцами, пытаясь поймать и опознать их. Это оказалось непростой задачей. Дети смеялись, поддразнивали его и ловко увертывались.

И все же вскоре Адаму удалось настигнуть одну из девочек. Кого именно, он догадался не сразу. Ее юное тело было гибким и нежным. Она трепетала в его объятиях. Не выпуская ее из рук, Адам сорвал с глаз повязку и замер.

Его взгляд встретился со взглядом ясных аквамариновых глаз Мэллори. Они сияли, как весеннее, озаренное ярким солнцем небо. У Адама перехватило дыхание, а затем он едва не лишился чувств, когда она, смеясь, привстала на цыпочки и быстро поцеловала его.

Собственно, это был не поцелуй, а мимолетное прикосновение губ. Но этого хватило для того, чтобы у Адама закружилась голова. В этот момент он понял, что любит Мэллори. Потрясенный этим открытием, он отпрянул от девочки и, извинившись, направился в дом.

После этого он долго ощущал себя старым развратником, испытывающим вожделение к чистому юному созданию. Он надеялся, что влечение скоро пройдет. Мэллори было всего лишь шестнадцать лет, он не мог ухаживать за ней. Однако его неудержимо тянуло к ней.

Адам начал избегать ее общества. Мэллори была для него запретным плодом, и он испытывал страстное желание насладиться им. Но он не мог позволить себе этого – и не только из-за разницы в возрасте.

Мэллори была сестрой его лучшего друга, обожаемым в семье ребенком. Адам знал, что Джек и его братья свернут голову всякому, кто покусится на ее честь и достоинство.

И даже если бы Адам решил выждать время и начать ухаживать за ней только после того, как она достигнет брачного возраста, это закончилось бы полным фиаско. Он был ей неровней.

Титул, который унаследовал Адам от отца, не принес ему денег. В его карманах гулял ветер. Отец Адама – заядлый игрок, кутила и повеса – промотал все состояние и оставил сыну лишь пришедшее в полный упадок поместье с полуразвалившимся усадебным домом и запущенными землями. Дохода от поместья едва хватало на уплату ежегодных налогов, и Адам вынужден был ломать голову, чтобы придумать, где взять деньги на приведение поместья в порядок.