Собаки-космонавты. Честная история. Собаки-космонавты — герои поневоле

  • Дата: 11.09.2019

Космос издавна манил человека, притягивал взор, будоражил воображение ученых. Люди давно хотели узнать, что же таится за пределами нашей планеты. И очень символично, что первыми открыли эту тайну не люди, а именно собаки, наши преданные, умные и верные друзья.

Все знают, что первыми в космосе побывали собаки, но перед полетом эти четвероногие космонавты прошли жесткий отбор и тренировки, их приучали к невесомости, перегрузкам.

Человека всегда манил космос, но риск полета был очень велик, поэтому решено было в пробный полет послать собак. Их отбирали по жестким критериям. Это должны были быть молодые особи не старше 6 лет, здоровые, устойчивые к воздействию окружающей среды, со спокойным, покладистым характером. Предпочитались собаки светлого окраса, поскольку их было лучше видно на мониторах.

В результате породистые собаки оказались непригодны для полетов, а подошли именно дворняжки, которых отбирали даже по питомникам и на улицах.

Честь отправиться в первый полет досталась двум собакам по кличкам Дезик и Цыган. Этот полет произошел 22 июля 1951 года на космодроме Капустин Яр. Когда ракета поднялась на 100 километров, отсоединился отсек с собаками и полетел к земле. На высоте 7 километров открылся парашют, и собаки благополучно приземлились. Академик Королев лично с огромной радостью встречал собак, ведь благополучный полет означал дальнейшее продолжение исследования. Цыгана взял себе академик Благонравов, а вот пес Дезик продолжил свою карьеру. К сожалению, при следующем полете, который произошел через неделю, парашют не открылся и капсула с собаками разбилась.

Читайте также: Как пережить смерть любимой собаки? Советы взрослым и родителям малышей

А тем временем освоение космоса не останавливалось, 15 августа 1951 Мишка и Чижик участвовали в полете, а 19 августа – Рыжик и Смелый. К сожалению, бывали и трагедии, к примеру, 28 августа Мишка и Чижик погибли при своем втором полете. В сентябре также был запланирован полет, который чуть не сорвался из-за побега главного пилота – пса Смелого. Было решено заменить собаку, в результате в космос с псом Непутевым полетела неподготовленная собачка, жившая возле столовой. Несмотря ни на что, полет был удачным, а песику дали имя ЗИБ (сокращенно от «Запасной Исчезнувшего Бобика»).

Новые перспективы

В 1954 году впервые был осуществлен способ катапультирования собак не в отсеке, а индивидуальном скафандре, удачно опробованный 26 июля на собаках Рыжике и Лисе-2. После этого ученые постепенно перешли на орбитальные полеты.

Космическая эра

Первый спутник земли был запущен в 1957 году, 4 октября, и с этого знаменательного события началась эра стремительного освоения космоса.А уже 3 ноября на орбиту вывели спутник с собакой Лайкой.Ксожалению, спутник вместе с пассажиром сгорел в полете через плотные слои атмосферы.

Космические герои – Белка и Стрелка

Лишь через два года эксперименты продолжились. 19 августа 1960 года на орбиту вышла ракета с собаками, мышами, двумя белыми крысами, несколькими видами насекомых, растений и грибов на борту. Корабль выполнил 17 оборотов вокруг Земли, и пробыл на орбите больше суток.

Читайте также: Почему Чихуахуа поджимает хвост: разбираемся в основных причинах

В этом полете как раз участвовали легендарные Белка и Стрелка, хотя вместо них должны были лететь Чайка и Лисичка, которые трагически скончались немного ранее при неудачном полете.

Белка и Стрелка стали знаменитостями, о них говорил весь мир, ведь эти две беспородные собаки первыми побывали на орбите и вернулись живыми. Кстати, обе прожили до старости.

Для первого полета человека нужно было убедиться, что удачный полет Белки и Стрелки не был чистой случайностью. Было выполнено два удачных вылета, но за ним последовали еще четыре попытки повторить запуск ракеты с животными на орбиту, которые закончились трагически.

Звездный полет Звездочки

Март 1961 года ознаменовался двумя результативными запусками. Собака Чернушка в сопровождение «Ивана Царевича» (такое имя дали манекену человека) 9 марта отправилась на орбиту, и с успехом вернулся на землю. После этого 25 марта манекен «Иван Царевич» полетел уже с собакой Звездочкой.

В результате стало возможным путешествие человека в космос. И вот 12 апреля, наконец, на орбиту вылетел корабль «Восток» с лейтенантом Юрием Гагариным на борту.

Таким образом, за 9 лет было выполнено 29 запусков, за все время экспериментов погибло 18 собак. В полетах принимали участие не менее 30 собак, большинство летало по нескольку раз.

Собаки отправлялись в космос даже после полета человека, уже в 1966 году, 22 февраля. В полете принимали участие собаки Ветерок и Уголек, они почти три недели провели на орбите, и благополучно приземлились на Землю.

Собака Лайка
первое живое существо, выведенное на орбиту Земли!

После успешного запуска первых ракет стало понятно, что и полёт человека в космос технически возможен. Учёные рассчитали перегрузки, которые испытают будущие космонавты и начали создавать тренажёры, моделирующие эти перегрузки на Земле. Но узнать, что будет происходить с организмом человека в условиях полёта в космос можно, только испытав его в условиях реального полёта!


Учёные могли лишь предполагать, как космонавт будет переносить огромные перегрузки при взлёте и посадке, рёв самой ракеты и вибрации. Но никто и не представлял себе, что произойдёт с человеком в невесомости!
Понятно, что до человека в космос надо было послать животных, ведь если условия полёта оказались бы убийственны, то потеря животного менее трагична, чем человека.

Возник спор: кого пускать? Одни учёные предлагали начинать с мышей, крыс и другой лабораторной мелочи, другие настаивали на опытах с собаками. Бесспорно, были хороши обезьяны - как никак «ближайшие родственники» человека, но обезьяны трудно поддаются дрессировке, склонны к простудам и разным хворям, начинают очень волноваться в непривычных условиях, могут датчики с себя сорвать. Решили, что собаки – лучшие кандидаты на роль «экспериментального космонавта».

«Главный по космосу» - Генеральный конструктор Сергей Павлович Королёв, прекрасно понимающий, как важны эти эксперименты, торопил медиков, интересовался, нашли ли нужных собак и как их собираются тренировать. Ведь дело-то действительно было непростое. Конструкторы ракет просили, чтобы собаки были небольшие, килограммов по шесть-семь. Но породистые маленькие собаки чаще всего – домашние животные, довольные изнеженные, прихотливые к пище. В этом смысле обыкновенная дворняжка имела преимущества перед болонками, тойтерьерами или таксами. Дворняжки были не глупее, но заведомо выносливее.

Требовался отбор и по масти. Предпочтение отдавалось беленьким сучкам – это была просьба специалистов по кино-, фото- и телеаппаратуре – белые собачки лучше смотрятся в кадре. Из светленьких потом отбирали спокойных здоровых собак. Решено было запускать по две собаки в одном контейнере: реакция одной могла быть чисто индивидуальной, а результаты хотелось получить наиболее объективные. Стали подбирать животных наиболее совместимых друг с другом по нраву. После всех этих многоразовых просеиваний, обмеров, взвешиваний, наблюдений на каждого четвероного кандидата в космонавты завели карту и только тогда приступили к тренировкам: держали в барокамерах, крутили на центрифугах, трясли на вибростендах.

Первые собаки летали на ракетах на разные высоты. Но это не было по-настоящему «космическими» полётами – ведь ракеты запускались вертикально, долетали до заданной высоты и сразу падали обратно. Поэтому были первые собаки-испытатели не «космонавтами», а «стратонавтами»!

По плану намечено было провести шесть таких пусков. Не всё шло удачно. Например, собаки Дезик и его напарница Лиса погибли во время второго полёта. В результате вибраций что-то сломалось в барореле (реле, срабатывающее на определённой высоте) и оно не ввело парашютную систему. Контейнер разбился при ударе о землю. Генеральный конструктор Сергей Павлович Королёв очень горевал.

В то лето погибли четыре собаки. Несовершенство техники погубило их. Жалко – добрые, славные псы. А что делать? Ведь надо же было пройти этот этап. Не людьми же рисковать. Погибая, собаки спасли человеческие жизни. За это академик Павлов поставил им памятник. Тем, которые погибали в его лабораториях. И этим – разведчикам стратосферы. И будущим, которые не вернутся из космоса…

Случались на полигоне курьёзы. Пёс Смелый не оправдал клички: сумел открыть клетку и удрал в степь. Его искали, не нашли и решили срочно готовить ему замену, но тут он сам пришёл с «повинной». Перед последним пуском буквально за считанные часы до старта вырвался и убежал Рожок. Все были в полной панике, но вдруг осенило: в ракету посадили ЗИБа – Запасного Исчезнувшего Бобика. А на самом деле был он никакой не запасной, а обычный уличный пёс, ни о каком полёте в стратосферу не помышлявший, тренировок не ведавший, эдакий баловень случая: слетал и баста! И ведь отлично слетал, все его хвалили потом, и ласкали, и кормили разной вкуснятиной. В таком вынужденном эксперименте открылся свой смысл: значит, и неподготовленная собака может справиться со всеми этими стрессами без особого труда…

Старты 1951 года были началом обширной многолетней программы. Наряду с собаками в экспериментах использовались мыши, крысы, морские свинки, мухи-дрозофилы, бактерии, фаги, тканиевые препараты. Кроме того, грибы, семена и проростки пшеницы, гороха, кукурузы, лука и других растений.

Что же касается собак, то в 1953-1956 годах они летали в специально сконструированных скафандрах и катапультировались в них на высоте около 80 километров. Параллельно совершенствовалась конструкция ракетных кабин, росла высота подъёма ракет: от 100 километров к 200 и выше – к 450 килиметрам над Землёй!


Стало уже более или менее ясно, что шумы и вибрации лежат в пределах вполне переносимых, тем более, если во время действия их измеряется всего несколькими минутами, что проблема перегрузок тоже решаема. Но невесомость…Продолжительность невесомости во время ракетных пусков на большие высоты достигла уже 9 минут. Однако в космическом полёте счёт пойдёт уже не на минуты, а на часы и дни (сегодня – месяцы, завтра – годы, послезавтра – десятилетия). Что таит в себе длительная невесомость? Вертикальные старты не могли ответить на этот вопрос. Поэтому биоспутник с собакой-космонавтом планировался Королёвым в числе самых первых.

Тем временем в Институте авиационной медицины закончились длившиеся около года работы по специальной подготовке животных-космонавтов. Из десяти собак выбрали трёх, очень похожих друг на друга: Альбину, Лайку и Муху. Альбина уже до этого дважды летала «стратонавтом» на ракете, честно послужила науке. У неё были смешные щенки. Альбину запускать было жалко. Впрочем, всех их было жалко: собака шла на верную гибель, ведь механизма возврата на Землю из космического полёта ещё не придумали – собаку запускали не на управляемом космическом корабле, а на неуправляемом спутнике.

Решили, в конце концов, что полетит Лайка, а Альбина будет как бы её дублёром. Муха числилась «технологической собакой». На ней испытывали аппаратуру, работу различных систем. Все эти собаки попадали в институт из питомника, в котором собирали бездомных животных. Лайка, ставшая в истории самой знаменитой собакой, тоже была уличной бродяжкой. В институте заметили, что эти изгои собачьего общества понятливее и неприхотливее других собак и лучше дрессируются, потому что способны оценить человеческую доброту.

Лайка была славная собачонка, - вспоминал академик Яздовский. – Тихая, очень спокойная. Перед отлётом на космодром я однажды привёз её домой, показал детям. Они с ней играли. Мне хотелось сделать собаке что-нибудь приятное. Ведь ей жить оставалось совсем недолго…

Перед отлётом на космодром собак оперировали. От датчиков частоты дыхания на рёбрах провода под кожей шли на холку и там выходили наружу. По сонной артерии регистрировали пульс и кровяное давление.


Тренировки собак продолжались и на космодроме буквально до дня старта. На несколько часов каждый день их сажали в контейнер. Собаки сидели спокойно. Они давно уже освоились с кормушкой, которая представляла собой некое подобие пулеметной ленты, составленной из маленьких корытец с желеобразной высококалорийной пищей. В каждом корытце была дневная норма питания. Запас пищи был рассчитан на двадцать дней. Не тяготились они плотно облегающим тело комбинезоном, который держал мочекалоприёмник. Фиксирующие цепочки, которые крепились к комбинезону и стенкам контейнера, ограничивали свободу движений, но позволяли стоять, сидеть, лежать и даже немного передвигаться вперёд-назад.

С утра 31 октября Лайку готовили к посадке в спутник, протирали кожу разбавленным спиртом, места выхода электродов на холке снова смазали йодом. Собака спокойно лежала на белом столике, вытянув вперёд передние лапки и подняв голову, похожая на остроносеньких собак с древних египетских барельефов.

В середине дня Лайку усадили в контейнер, а около часа ночи контейнер подняли на ракету. Медики не отходили от собаки ни на минуту. Стояла уже глубокая осень, и было холодно. К Лайке протянули шланг с тёплым воздухом от наземного кондиционера. Потом шланг убрали: надо было закрывать люк. Правда, незадолго перед стартом разгерметизировали на минутку контейнер, и попоили Лайку водой. Вода входила в пищу, но всем казалось, что собаке хочется пить. Просто попить обычной воды.

Собаки-космонавты — герои поневоле

За несколько лет перед полетом первого человека в космос там уже побывали наши четвероногие друзья. Именно о них, о собаках-космонавтах пойдет речь в этой статье. Во многих СМИ в последнее время активно обсуждаются полеты на Марс. Это еще не реальность, но уже обозримое будущее. По всему миру набирают добровольцев, которые согласятся приобрести «билет в один конец» и поучаствовать в колонизации красной планеты.

Чтобы побывать так далеко, человечество проделало невероятную работу. Ученые, инженеры, медики – сотни людей героически старались «приблизить» космос. Но по-настоящему героическую миссию получили животные.

Во второй полвине 20-го века две главные сверхдержавы – СССР и США – активно боролись за необозрымые космические просторы. Первый искусственный спутник, первое живое существо в космосе, первый орбитальный полет, первый человек в скафандре – список рубежей можно продолжать.

И на каждом был свой герой. Когда встал вопрос о запуске в космос живого существа, ученым потребовалось небольшое животное, которое бы спокойно переносило стрессы, доверяло человеку и легко обучалось. В СССР сделали ставку на собак, а в США – на обезьян.

Вторые оказались более беспокойными, поэтому их отправляли в полет под наркозом. Именно из-за большой дозы лекарства многие «космические» обезьянки погибали еще на земле. В СССР решили использовать псов, потому что их легче дрессировать и можно отправлять в космос без наркоза.

А это – залог получения более точной информации о состоянии «космонавта». Ведь основной целью запуска живых существ на орбиту было не испытание ракеты или космического корабля, а выяснение воздействия на организм перегрузок и невесомости.

Кстати, собак для программы выбирали породы «подмосковная дворовая».

Требования к собакам-космонавтам

Главный конструктор Королев рассудил, что для полетов, чем их изнеженные, привередливые породистые собраться. Да и размеры собаки были ограничены – дворняжки не должны были быть выше 35 см и весить более 6 кг.

Кроме того, собак выбирали красивых и светлого окраса. Ведь им предстояло стать звездами, и они должны били хорошо смотреться на фотографиях. Так что кастинг на роль будущих космонавтов был строгий. Задолго до полетов выбранных псов тренировали.

Их учили выполнять команды, приучали носить датчики для измерений и находиться в небольших контейнерах (копиях тех, в которых престояло лететеь). К тому же, четвероногие астронавты должны были привыкнуть к «космической» моде – специальным комбинезонам и скафандрам – и особой пище.

Большие трагедии маленьких собак

К сожалению, не все собаки-космонавты вернулись на Землю. Животные гибли из-за отказа техники, аварий и конструкторских ошибок. Но каждая смерть четвероногого «космонавта» воспринималась всеми как личная трагедия. У каждого сотрудника космической базы был собственный любимец, которого баловали и часто забирали к себе домой.

Собак, которые благополучно вернулись на нашу планету, старались пристроить в хорошие руки и больше не отправлять в космос. Хотя были и исключения. Например, Отважная стала рекордсменом по полетам. За это и получила такую кличку. Но иногда мужественный «космонавт» с самого начала был обречен…

3 ноября 1957 года с Земли стартовал аппарат «Спутник -2» с собакой Лайкой на борту. Это был первый орбитальный полет живого существа в истории человечества. Технологии возвращения корабля с орбиты еще не существовало, но советское правительство требовало запуска. 5-7 часов после старта собака погибла.

Причиной смерти стала грубая конструкторская ошибка. Температура в кабине аппарата поднялась до 40 градусов, и пес не выдержал перегрева… Героической Лайке установлено несколько памятников – в России и на Крите. Также достаточно большое количество музыкантов и аниматоров используют образ Лайки как символ ушедшего на преднамеренную гибель человека.

Звездный час

Самыми известными собаками-космонавтами стали Белка и Стрелка. 19 августа 1960 года они успешно совершили суточный орбитальный полет. За это время они сделали 17 витков вокруг Земли, а затем благополучно приземлились. Белка и Стрелка сразу же стали звездами.

Их фотографировали, снимали для телевидения и даже привозили на детские праздники. Через 4 месяца после полета Стрелка принесла потомство. Одного из щенков даже подарили жене президента США Жаклин Кеннеди.

Человек давно полетел в космос и высадился на Луну, а скоро освоит и прежде недостижимый Марс. Полеты стали настолько привычными, что на МКС летают даже туристы. Но животные все равно поднимаются в космос. Правда теперь уже не вместо человека, а вместе с ним.

Началось все с желания человека освоить космос. Для этого ученым нужно было провести различные эксперименты, опыты, исследования. Все они были направлены на то, чтобы точно определить, как вибрации, перегрузки и изменения сил тяжести влияют на живой организм. На первых этапах категорически запрещалось проводить подобные исследования на людях.

Почему собаки?

Для экспериментов и исследований ученым нужны были высокоорганизованные животные, а это обезьяны и собаки.

Сначала выбор ученых пал на обезьян, но с ними оказалось практически невозможно работать. Как только начинали проводить исследования, обезьяны проявляли агрессию. Они находились в постоянном стрессе, не поддавались дрессировкам, плохо переносили нагрузки. И тогда ученые поняли - обезьянам нечего делать в космосе.

Для экспериментов крайне важным было устойчивое психологическое состояние, ведь на животного нужно было одеть множество датчиков. Единственным подходящим существом оказалась собака.

Дворняжка - порода, которая вошла в историю

Не каждая собака подходила для испытаний. Кабина в испытательной ракете была очень маленькой - туда могла влезть только собака весом до 6 кг и ростом не более 35 см. После проведения нескольких тестов ученые определили, что самая умная и смышленая - это дворовая собака без породы. Они к тому же уже были закаленные жизнью, поэтому легче должны были переносить стрессы.


Тогда ученые начали отбирать дворняжек. Поселяли их в исследовательских центрах. Старались обеспечить им идеальную жизнь - хорошо кормили, баловали лакомствами, играли, гуляли. Так, четырехлапые стали настоящими членами научной команды. Главный конструктор ракет - С.П. Королев очень их любил, поэтому пытался минимизировать негативные последствия экспериментов. Впрочем, без потерь все-таки не обходилось.

В первый полет

Ракеты в первых полетах долетали до верхних слоев атмосферы, а далее та ее часть, где были пассажиры, отделялась и с помощью парашютов возвращалась на землю.

Так 22 июля 1951 года впервые полетели Цыган и Дезик. Когда ракета с отважными собаками достигла высоты в 100 км, отделение с пассажирами отцепилось и начало быстро падать. Но псам удалось выжить благодаря парашютам, которые открылись на 7 км от земли. Таким образом, первый в истории человечества суборбитальный полет продолжался лишь 20 минут.

Цыган в высоту больше не поднимался, а вот у Дезика был еще один полет - вместе с собакой Лисой. К сожалению, он закончился трагично - парашют не сработал, и отсек с животными разбился об землю.


После этого экспериментальные взлеты к верхним слоям атмосферы продолжались. Следующими жертвами высоты стали мохнатые космонавты Чижик и Мишка. Их первое путешествие прошло успешно, но 28 августа второй полет стал их последним.

Расширение горизонтов

Постепенно ученые усовершенствовали способ возвращения пушистых космонавтов назад на землю. Вместо спуска в специальном отсеке, пассажиры теперь были в персональном скафандре. В 1954 году Рыжик и Лиса-2 впервые опробовали новый метод, и все прошло удачно.

На протяжении трех лет исследователи продолжали проводить полеты на высоту до 100 км. А вот с 1957 перешли на новый уровень - орбитальные полеты. Это положило начало космической эры.

В октябре 1957 года случилось событие мировой значимости - в космос запустили первый спутник Земли. А уже через месяц мир потрясло еще более грандиозное мероприятие - собаки в космосе.

Легендарная Лайка

Самой выдающейся дворняжкой за всю историю суждено было стать дружелюбной собаке по кличке Лайка. Она стала первым живым существом, побывавшем в открытом космосе.

Собака была одной из любимчиков в команде ученых. Однако наука поступила с ней крайне жестоко.

В ноябре 1957 года руководство СССР отдало приказ - осуществить запуск космической ракеты с дворняжкой на борту. При этом, аппарат был существенно недоработанным - в нем не было системы для возвращения пассажира обратно. Так, легендарная Лайка отправилась в космос без шанса вернуться. Команде ученых это решение далось очень сложно.


Собаку провожали со всеми почестями. Известно, что спутник с Лайкой на борту осуществил примерно две с половиной тысячи оборотов вокруг Земли, а потом сгорел в плотных атмосферных слоях.

В советском союзе долгое время скрывали настоящую причину гибели Лайки. По официальной версии - она не погибла в полете. Ее усыпили после возвращения на Землю. Однако и такое заявление спровоцировало волну возмущения не только среди граждан Советского союза, но и за рубежом. Во всем мире начали проводить акции протеста в поддержку животных. Некоторые западные общественные активисты даже предложили отправить в космос не собаку, а Хрущева.

Триумф Белки и Стрелки

После случая с Лайкой запуски ракет с собаками на несколько лет приостановились. Это время ученые посвятили усовершенствованию ракетной системы. В 1960 году они разработали ракетно-космическую установку «Восток» — на подобной через год в космос полетел первый человек - Юрий Гагарин.

Но это было позже, а сначала систему «Восток» протестировали любознательные Белка и Стрелка. Они стали первыми собаками-космонавтами, которые совершили орбитальный полет вокруг нашей планеты, вернулись домой и потом еще жили долго и счастливо.

К полету этих двух активно готовили. Четырехлапые сидели в вибростендах, центрифугах, им делали операции, устанавливая датчики для фиксирования сердечного ритма.

В момент взлета Белка и Стрелка издали заливистый лай. Ученые хоть люди и не суеверные, но восприняли это как добрый знак. Так как Лайка во время своего старта жалобно взвыла.


Белка и Стрелка в космосе провели 15 часов и 44 минуты. На Земле их встречали настоящим праздником. Они вернулись живыми, невредимыми, здоровыми и достаточно бодрыми. Собаки стали настоящими любимчиками общественности - все хотели их погладить и сделать фото.

Обе дворняжки прожили долгую жизнь. Стрелка дважды давала потомство. Каждый ее щенок был на особом счету.

Щенок Стрелки - Пушок стал питомцем для Жаклин Кеннеди. Его Никита Хрущев лично выпросил в качестве желаемого подарка.

Для статистики

В испытаниях задействовали 60 собак, погибло 18. За 9 лет экспериментов ракеты запускали 29 раз. 15 дворняжек полетали два и более раза. Последний полет собаки в космос состоялся в 1966 году.

Они стали первыми живыми существами, которым удалось совершить орбитальный полет и вернуться на Землю. Этот день, можно сказать, стал очередным «праздником со слезами на глазах»: история собачьих космических путешествий в целом нечеловечески печальна...

«Стоит огромный звездолет
Космического флота.
Его построил весь народ
Для пробного полета.
Сталь сталевар ему варил,
Маляр покрасил лаком.
Радист приемник смастерил.
Кому летать? Собакам!»

Физиолог Павлов, наверное, и вообразить не мог, что благодаря его основательным исследованиям и опыту, накопленному им и его последователями в результате экспериментов с собаками, именно четвероногие друзья будут выбраны советскими учеными для первых полетов в космос. Известно, что американские исследователи пытались запустить в космос обезьян, но опыты проваливались. А собаки лучше поддавались дрессуре, были спокойней и стабильней, лучше переносили нагрузки. Первый собачий старт состоялся 22 июля 1951 г. на полигоне Капустин Яр. Дезик и Цыган взлетели на ракете на высоту 87 километров 700 метров, а через 15 минут спустились на парашюте невдалеке от стартовой площадки.
Сотрудник института авиационной медицины Александр Серяпин, готовивший собак к полету, вспоминал: «Первый полет оказался очень удачным, собаки были живы. Когда мы их освобождали, подъехало много машин, в одной из них был Сергей Павлович Королев. Когда он увидел собак — по-моему, счастливее человека там не было. Я удивился… такой солидный человек, он этих собак схватил, бегал с ними вокруг этой самой кабины. Поил их водой, колбасы давал, сахару. Потом взял их к себе в машину…».

Когда читаешь историческую справку о собачьих полетах, сердце сжимается многократно. Представляются все эти замечательные умные собачки с доверчивыми глазами, которых любили, дрессировали, кормили и выгуливали, а потом отправляли на произвол судьбы. Дезик и Лиса - погибли из-за неполадок в парашютной системе, Мишка и Чижик - погибли от удушья, вторая Лиса и Бульба - погибли от удара о землю. Лиса была любимицей А. Серяпина, ученый присутствовал при запуске, самостоятельно усаживал любимицу в летательный аппарат «так, чтобы она спокойненько спускалась с высоты 90 километров и обозревала своим взором Землю», и стал свидетелем аварии на высоте около 40 км. Нарушая инструкции, Серяпин похоронил Лису в степи, в тех местах, где он гулял с любимицей.

Пальма и Пушок - погибли из-за разгерметизации кабины, Лайка - умерла от стресса и перегрева кабины, Жульба и Кнопка - погибли из-за отказа парашютной системы. Лисичка и Чайка - взорвались, Пчелка и Мушка - взорвались. И так далее.

Всего в космос было отправлено 48 советских собак и две китайских (Сяо Бао и Шаньшань, которые летали по очереди, а потом вернулись и родили здоровых щенков). 20 собак погибли.

Кто-то может сказать, что и на Земле каждый день гибнут животные, в том числе от рук человека. Но тех, потерянных в космосе, почему-то особенно жаль.

Каждая загубленная собачья жизнь заставляла конструкторов задуматься о неучтенных моментах, исправить ошибки и усовершенствовать аппаратуру, аварийные технологии. Можно сказать, ценой своих жизней собаки-космонавты спасали жизнь космонавту-человеку.

При этом смерти собак воспринимались учеными, как личное горе - ведь за время подготовки к полетам собаки и люди привыкали друг к другу, у сотрудников появлялись любимцы среди четвероногих. И главный конструктор Королев знал каждое животное «в лицо», ежедневно справлялся об их самочувствии. Утром, приходя на работу, он шел сначала к собакам, а потом в свой кабинет.

Физиолог Олег Газенко, руководивший программой подготовки собак, говорил: «Любой экспериментатор, работающий с животными, не воспринимает их как собак. Он скорее воспринимает их как своих коллег, друзей. И удивительное дело - те небольшие болезненные процедуры - уколы или выстригание шерсти для введения датчика - никогда не воспринимались животными как агрессивный недружественный акт. Наоборот - иногда они поворачивались и лизали в щеку».

В подтверждение слов О. Газенко участник экспериментов В. Малкин рассуждал о собаках-коллегах: «Никогда не думал, что они знакомы с работами Ньютона, и в частности, с законом всемирного тяготения. А узнал об этом во время просмотра киноленты об одном из полетов. В отсеке оказалась непривинченная гайка, и в невесомости она стала летать. Вы бы видели, с каким удивлением собака наблюдала! Все не могла понять: почему гайка не падает. С тех пор я готов биться об заклад - законы природы собакам знакомы. А страха, по-моему, они не испытывали. По крайней мере, наши, космические...».

В этом контексте невозможно не вспомнить Лайку, запущенную в космос 3 ноября 1957 г. Она была единственной собакой, которую люди обрекли на верную смерть (в остальных случаях собаки погибали из-за нечаянных ошибок и недочетов). Собаку отправили в первый орбитальный полет, не успев разработать механизм для возвращения летательного аппарата на Землю. Впоследствии стало известно, что конструкторов подгоняло высшее государственное руководство, которому во что бы то ни стало хотелось продемонстрировать миру выдающиеся достижения и таким образом отметить 40-летие революции. К тому же в космической гонке нельзя было уступать американцам (которые безуспешно пытались отправить в космос шимпанзе). Так живая собака пострадала из-за человеческих амбиций. Вспоминается известная достоевская «слезинка замученного ребенка» и кажется, лучше уж проиграть все эти межконтинентальные гонки, но не обидеть безвинную собаку.

Сотрудники лаборатории особенно тяжело пережили этот старт. В. Яздовский, возглавлявший медико-биологические исследования на ракетах, вспоминал: «Лайка была славная собачонка - тихая, очень спокойная. Перед отлетом на космодром я однажды привез ее домой, показал детям. Они с ней играли. Мне хотелось сделать собаке что-нибудь приятное. Ведь ей жить оставалось совсем недолго».

А. Серяпин признавался: «Перед полетом я Лайку за мордочку потряс. Я понимал, что она не вернется, но убеждал быть умницей».

Трагическая судьба Лайки поразила общество. «Самая лохматая, самая одинокая, самая несчастная собака в мире» - эта фраза из «Нью-Йорк Таймс» облетела планету, в Кремль шли многочисленные письма с негодованиями по поводу жестокого обращения с животным.

Известно, что в числе прочих звучало предложение отправить, куда подальше на таком же корабле самого генсека Н. Хрущева. Образ обреченной собаки до сих пор появляется в композициях рок и поп-групп - как метафора невозможности возвращения. В разнообразных мультфильмах и фантастических фильмах также встречаются упоминания о Лайке - иногда сердобольные авторы сценариев «спасают» собаку и находят ее живой в далеких звездных мирах, на неизведанных планетах.

О. Газенко вспоминал: «…Когда ты понимаешь, что нельзя вернуть эту Лайку, что она там погибает, и что ты ничего не можешь сделать, и что никто, не только я, никто не может ее вернуть, потому что нет системы для возвращения, это очень тяжелое ощущение... Когда я с космодрома вернулся в Москву, и какое-то время еще ликование было: выступления по радио, в газетах, я уехал за город. Хотелось какого-то уединения».

Газенко впоследствии забрал себе домой другую собаку-космонавта Жульку (которая летала также под кличками Снежинка и Жемчужная) после ее очередного трудного полета. Капсула с собаками сильно отклонилась от курса и приземлилась в Эвенкии, в районе падения Тунгусского метеорита. Зверей нашли только через трое суток. Несмотря на крайне низкую температуру воздуха, собаки остались живы. «С Жулькой у меня были сердечные отношения, - вспоминал Газенко. - Я помню, как пристраивал ее в кабинах. Иногда невольно сделаешь ей что-то неудобно, надавишь неприятно, она очень осторожно меня за щеку прикусывала, дескать, будь внимательней, так нехорошо».

После полета Жулька прожила у ученого еще 12 лет.

Полет Лайки показал, что живое существо может находиться на орбите. После этого советские конструкторы три года не занимались запуском космических кораблей с живыми существами на борту: они разрабатывали систему возвращения на Землю. Когда механизм был готов, началась селекционная работа.

Собак для полета выбирали тщательно. На улицах, в подворотнях отлавливали дворняжек - с расчетом на то, что они более крепки и выносливы, чем породистые, а кроме того - более смышленые, поскольку уже успели побороться за выживание.

Собака-космонавт должна была весить не более 6 килограммов, при этом - быть не выше 35 сантиметров. По конкурсу проходили только особи женского пола - для них было легче устроить туалет. Предпочтительным считался светлый окрас: так за животным легче было наблюдать на мониторах. Ко всему прочему,­­ ученые выбирали самых красивых собачек, ведь в случае удачного полета их надо было бы «предъявить» прессе, да и всему мировому сообществу. Капсулы, в которых планировалось отправить собак в космос, проектировали таким образом, чтобы собаки могли видеть и слышать друг друга. Их планировали запускать в космос по парам, чтобы получить более объективные результаты исследований, поскольку разные организмы могли реагировать по-разному на одни и те же раздражители. К слову, зачастую так и случалось.

Немаловажный момент: животные должны были комфортно общаться между собой - во избежание эксцессов во время полета. В результате было отобрано 12 собак возрастом от 2 до 6 лет.

Подготовка проводилась в режиме строжайшей секретности рядом со стадионом «Динамо», за забором военного Института авиационной и космической медицины - в домике из красного кирпича, в котором до революции размещалась гостиница «Мавритания».

К моменту полета натренированные собаки стали настоящими профессионалами: они могли переносить перегрузки, крутиться на центрифуге, не пугаться вибраций, громких звуков, терпеливо сидеть в кабине длительное время (животных усаживали в небольшие контейнеры, которые в свою очередь помещали в макет космического корабля), носить специальное снаряжение, кормиться специальной пищей из автоматов кормления. Кроме того, собаки терпеливо разрешали ученым фиксировать данные о состоянии мышц, мозга, сердца, кровеносной системы и т.д.
Будущие героини собачьих полетов обзавелись характеристиками: «Белка - беспородная самка белого окраса - лидер в команде, самая активная и общительная. На тренировках показывала лучшие результаты, в числе первых подходила к миске с едой, и первая научилась лаять, если что-то происходило не так. Стрелка - беспородная самка светлого окраса с коричневыми пятнами - робкая и немного замкнутая, но, тем не менее, дружелюбная».

Кстати, смешные рифмующиеся клички «Белка и Стрелка» появились у собак незадолго до полета. Белая Альбина и пятнистая Маркиза поменяли имена с легкой руки Главнокомандующего ракетными войсками стратегического назначения Митрофана Ивановича Неделина.

Он решил, что имена покорительниц космоса должны звучать «по-нашему», безо всякого иноземного чуждого оттенка.

Спустя три месяца после полета Белки и Стрелки маршал трагически погибнет при запуске ракеты на Байконуре, так и не дождавшись полета в космос первого человека.

Мало кто знает, что Белка и Стрелка были дублерами - они летели вместо Чайки и Лисички, погибших при запуске аналогичной ракеты 28 июня 1960 г. (Ракета взорвалась во время взлета). Известно, что Лисичку очень любил генеральный конструктор С. Королев. О подготовке к этому полету вспоминал конструктор Б. Черток: «Ласковая рыжая Лисичка очень понравилась Королеву. В МИКе медики готовились к примерке ее в катапультируемой капсуле спускаемого аппарата. С инженером Шевелевым мы разбирали очередное замечание по сопряжению электрических схем “собачьего” контейнера катапульты и спускаемого аппарата. Лисичка совершенно не реагировала на наши споры и общую испытательную суматоху. Подошел Королев. Я собрался докладывать, но он отмахнулся, не спрашивая медиков, взял Лисичку на руки. Она доверчиво прильнула к нему. Сергей Павлович осторожно гладил собаку и, не стесняясь окружающих, сказал: “Я так хочу, чтобы ты вернулась”. Непривычно грустное было у Королева лицо. Он подержал ее еще несколько секунд, потом передал кому-то в белом халате и, не оглядываясь, медленно побрел в шумящий зал МИКа. Мы с Королевым за годы совместной работы много раз были в труднейших жизненных ситуациях. Я испытывал по отношению к нему в зависимости от обстоятельств различные, иногда противоречивые, чувства. Память сохранила этот эпизод жаркого дня июля 1960 года. Королев гладит Лисичку, а у меня впервые появляется к нему такое чувство жалости, что к горлу комок подкатывается. А может быть, это было предчувствие».

С того момента прошло меньше месяца, и Королев выпустил в небо Белку и Стрелку. Обеим собакам на момент полета в космос было около двух с половиной лет. Для них были пошиты специальные скафандры красного и зеленого цветов.

19 августа 1960 г. в 11:44 с космодрома Байконур, со стартового комплекса № 1 на орбиту был запущен космический корабль «Спутник-5». Корабль был оснащен аппаратурой для наблюдения за собаками - важно было выяснить, как на живой организм влияет перегрузка, невесомость, космическая радиация и т.д. Кроме Белки и Стрелки в катапультируемом контейнере находились 12 мышей, насекомые, растения, грибковые культуры, семена кукурузы, пшеницы, гороха, лука и некоторые виды микробов. Кроме того, вне катапультируемого контейнера в кабине корабля были размещены 28 мышей и две белые крысы. Масса корабля-спутника без последней ступени ракеты-носителя составляла 4600 кг.

На борту проводилась очистка воздуха, а автоматы кормления обеспечивали собак пищей и водой. Также впервые в истории покорения космоса на корабле было налажено телевизионное наблюдение.

Стрелка перенесла полет стабильно спокойно. А вот Белке на четвертом витке вокруг Земли стало нехорошо, она начала проявлять беспокойство, лаять, вырываться. Через некоторое время собака притихла и, судя по показаниям многочисленных датчиков на ее организме, пришла в норму. Странный приступ Белки привел ученых к мысли, что будет благоразумно отправить первого человека только на один виток, чтобы максимально обезопасить космонавта от непредвиденных реакций.

Белка и Стрелка провели в космосе 25 часов и совершили 17 полных витков вокруг Земли. За время своего полета они преодолели расстояние в 700 тыс. км. Кроме того, к глубокому удовлетворению наблюдателей, собаки дружно облаяли пролетавший мимо американский спутник связи «Эхо-1».

В. С. Георгиевский стал одним из тех, кто встречал покорительниц космоса: «Прибыв к месту приземления, я выбежал из вертолета и кинулся к спускаемому аппарату… Знаменитые теперь уже собаки Белка и Стрелка, увидев и узнав меня, сразу позволили мне сделать заключение о хорошем их состоянии. Они ласкались, тихо лаяли и повизгивали; следовательно, с голосовыми связками было все в порядке. Потертостей и раздражений на теле тоже не удалось обнаружить, насколько можно было определить при свете фар вертолета и карманных фонариков. Сердце и легкие были в порядке, живот мягкий и безболезненный. Пока я извлекал крыс и другие биологические объекты, собаки немного погуляли в степи».

Разумеется, собачки сразу обрели народную любовь. Их изображали на открытках и марках, использовали их образ в народных промыслах разного рода. Их возили по детским садам, школам, детским домам. О космическом путешествии Белки и Стрелки был выпущен диафильм с остроумными стихами Ю. Яковлева и рисунками К. Лихачева (в начале статьи приводится цитата из этого же стихотворения):

«Прижавшись к темному окну
Холодными носами,
Собачки встретили Луну

И крикнули ей сами:
"Гав-гав, Луна!
Тяф-тяф, Луна!
Ты очень хорошо видна!"»

Вскоре после полета звездных собак повели на съемки в телестудию. Пока операторы готовили аппаратуру, собаки забежали в соседний павильон, где по забавной случайности встретились с еще одним кумиром советского народа - победителем конкурса Чайковского американским пианистом Ваном Клиберном, который приехал в Москву с концертами и был приглашен на съемку передачи «Мы еще встретимся». По словам Л. Радкевич, сопровождавшей собак, Клиберн пришел в восторг и так увлекся Белкой и Стрелкой, что чуть не опоздал к началу съемок - телевизионщики отыскали пианиста мирно общающимся с симпатичными дворнягами.

Через несколько месяцев после триумфального полета Стрелка родила шестерых совершенно здоровых щенков - Тишку, Малышку, Пушинку, Дымку, Дамку и Кудряшку. Их отцом стал пес Пушок, не летавший в космос, но проходивший предполетные подготовки и испытания.

Пушинку Н. Хрущев преподнес жене президента США Джона Кеннеди Жаклин и их дочери Кэролайн.

Белка и Стрелка больше никуда не летали, и остаток дней провели в вольере Института авиационной и космической медицины. Сейчас их чучела экспонируются в московском Мемориальном музее космонавтики.

Полет человека в космос был предрешен. С. Королев настоял на том, чтобы до запуска ракеты с человеком на борту состоялось еще два успешных собачьих полета. 9 марта 1961 г. космическое путешествие совершила Чернушка. Ее полет состоял из одного витка вокруг планеты. 25 марта в космос отправили Звездочку. С ней в паре летела уже не вторая собака, а манекен со вшитой ампулой с человеческой кровью, которого сотрудники космодрома назвали «Иваном Ивановичем». На сей раз планировалось во всех подробностях испытать сценарий, готовившийся для полета в космос первого человека.

Известно, что до полета собаку звали Удача, а новое имя ей дал не кто иной, как Юрий Гагарин. Он и другие претенденты на полет в космос присутствовали при запуске. Первый человек-космонавт рассказывал: «С каким-то смешанным чувством благоговения и восхищения смотрел я на гигантское сооружение, подобно башне возвышающееся на космодроме, Вокруг него хлопотали люди, выглядевшие совсем маленькими. С интересом я наблюдал за их последними приготовлениями к старту…» Через 18 дней в космос полетел человек. По слухам, Гагарин после возвращения на Землю где-то в кулуарах произнес неоднозначную фразу: «До сих пор не пойму, кто я: "первый человек" или "последняя собака"».

Последний собачий космический экипаж составили Ветерок и Уголек. Они стартовали 22 февраля 1966 г. и провели на орбите 22 дня - на тот момент это был самый долгий полет. Собаки подверглись серьезным испытаниям, вернулись обессиленные, с пролежнями и выпавшей шерстью. Первое время они не могли стоять на ногах и постоянно хотели пить. Однако их удалось выходить, и через некоторое время на Земле они пришли в норму.

К счастью, больше собаки не летали в космос. Зато человек преодолевает безвоздушные просторы уже более 50 лет. И как бы хотелось, чтобы его пребывание там принесло по-настоящему достойные плоды, чтобы жертвы и старания самых верных друзей человека, молчаливых и терпеливых, были оправданны.

Специально для Столетия